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Chega de arsênio e outras substâncias tóxicas na comida do bebê

Chega de arsênio e outras substâncias tóxicas na comida do bebê


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O primeiro alimento sólido para muitos bebês é o cereal de arroz. É um alimento básico da infância, comumente recomendado por pediatras. E muitas vezes é envenenado, pelo menos um pouco. Estudos descobriram que muitas marcas contêm quantidades mensuráveis ​​de arsênico inorgânico, o tipo mais tóxico.

Não é apenas arroz: um estudo de agosto de 2018 da Consumer Reports testou 50 alimentos feitos para bebês e crianças pequenas, incluindo marcas orgânicas e não orgânicas como Gerber, Earth's Best, Beech-Nut e outros rótulos populares, e encontrou evidências de um pelo menos uma carga perigosa de metal em cada produto. Quinze dos 50 continham contaminantes suficientes para representar um risco potencial à saúde de uma criança que come uma porção ou menos por dia.

Os metais pesados ​​podem afetar o desenvolvimento cognitivo das crianças, especialmente em risco devido ao seu menor tamanho e tendência a absorver mais dessas substâncias do que os adultos. Verificou-se que o arsênio inorgânico na água potável reduz as pontuações de QI das crianças em cinco a seis pontos. E como os metais pesados ​​se acumulam no corpo ao longo do tempo, eles podem aumentar o risco de câncer, problemas reprodutivos, diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares e problemas cognitivos.

Claro, descobrir que sua marca favorita está contaminada não é motivo para pânico. É improvável que baixos níveis de exposição por curtos períodos causem efeitos devastadores, e os pais devem se concentrar na redução dos níveis gerais dessas substâncias tóxicas na dieta total de seus filhos para limitar os danos.

Os metais pesados ​​estão naturalmente na Terra e estão presentes no solo e na água. Mas os pesticidas, a mineração e a poluição aumentam suas concentrações, e os processos agrícolas e de fabricação de alimentos podem contribuir ainda mais. Algumas colheitas absorvem inevitavelmente mais metais pesados. O arroz, por exemplo, absorve prontamente o arsênio, tanto por causa de sua fisiologia única quanto porque costuma ser cultivado em campos inundados de água, que é a principal fonte do metal.

Os fabricantes de cereais são claramente capazes de manter a comida para bebês livre de venenos: cerca de um terço dos produtos testados pelo Consumer Reports não continham níveis preocupantes de metais. As empresas simplesmente não tomam medidas de segurança suficientes. "Se a indústria puder fazer um trabalho melhor com a obtenção de alimentos crus, isso ajudará [a reduzir o risco]", disse James Dickerson, diretor científico da Consumer Reports. "E então se [os fabricantes] considerarem a contaminação por vias internas (equipamentos, processos e recipientes que usam para alimentos), acho que podemos chegar lá."

Algumas empresas já estão tentando investigar as fontes de contaminação de seus produtos e reduzi-las. Eles devem ir em frente e ser transparentes sobre esses esforços. Mas a melhor chance de mudança real para as empresas de alimentos provavelmente virá com a regulamentação.

Atualmente, não existem regras em muitos países para níveis aceitáveis ​​de metais pesados ​​na comida para bebês. Em 2012, 2015 e 2017, o Congresso dos EUA tentou e falhou em aprovar uma legislação que impõe limites ao arsênico e ao chumbo em sucos de frutas e produtos de arroz. O FDA propôs a emissão de novos limites para a quantidade de arsênico permitida no cereal de arroz em 2016 e no suco de maçã em 2013, mas nenhuma dessas propostas se concretizou. Um relatório do Government Accountability Office de março de 2018 concluiu que o FDA não agiu com rapidez suficiente para estabelecer as regras ou comunicar o risco potencial ao público. A agência precisa definir metas seguras e rigorosas, apoiadas por estudos científicos, para essas substâncias, idealmente estabelecendo benchmarks incrementais que diminuem os níveis permitidos ao longo do tempo.

E isso é só o começo. Em 2018, um grupo de cientistas e especialistas em políticas sugeriu uma variedade de intervenções em cada etapa da jornada da fazenda à mesa. Essas medidas ajudariam a combater o problema nos Estados Unidos e no exterior, especialmente nos países em desenvolvimento, onde as substâncias tóxicas na comida para bebês podem ser devastadoras para crianças que já sofrem de má nutrição.

Por um lado, os pesquisadores precisam fazer mais estudos sobre quais alimentos em nossa dieta são os principais contribuintes de metais pesados ​​e as melhores maneiras de reduzir a poluição em cada uma dessas culturas. Os fabricantes de alimentos podem realizar testes melhores e mais frequentes de suas safras de origem, bem como de seus métodos de fábrica.

Cientistas, médicos e governos também podem comunicar melhor ao público esses riscos à saúde e as melhores maneiras de evitá-los. Por exemplo, cozinhar arroz em grandes quantidades de água pode ajudar a remover os contaminantes, e os pais devem alimentar os bebês com uma variedade maior de cereais integrais, em vez de apenas arroz.

Existem muitas maneiras de lidar com esse problema. O Congresso, o FDA, a indústria de alimentos, cientistas e médicos devem se unir para enfrentar uma séria ameaça às nossas populações mais vulneráveis.

Artigo original (em inglês)

Este artigo foi publicado originalmente com o título “Toxic Baby Foods? A sério?" na Scientific American 320, 1, 7 (janeiro de 2019)

doi: 10.1038 / scientificamerican0119-7


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