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A falta de neve no Ártico ameaça focas-aneladas

A falta de neve no Ártico ameaça focas-aneladas


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Prevê-se que a população de focas aneladas diminua em 50-99% até o final do século, pois as condições climáticas adversas continuam a ameaçar a formação de neve no Ártico.

Enquanto oselos anelados(Phoca hispida) não são classificados como espécies ameaçadas de extinção, de acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN), a sobrevivência deste mamífero começa a preocupar a comunidade científica.

Com menos neve, esses mamíferos são forçados a dar à luz na superfície do gelo, o que aumenta a mortalidade de filhotes ao nascer.

As focas cavam abrigos - com acesso direto também da água, que fica abaixo da superfície - como estratégia para se isolar do frio extremo e proteger seus filhotes de predadores até o desmame.

"Foi surpreendente ver que no futuro haverá pouca neve disponível para escavação", disse Jody Reimer, principal autora do estudo publicado na revista.Aplicações Ecológicase candidato a PhD na University of Alberta.

Os cientistas estão alarmados com as projeções de modelos matemáticos sobre a continuidade dessa espécie na Terra.

“Quando incluímos estimativas demográficas publicadas anteriormente em nosso modelo, previu-se que a população diminuiria dramaticamente, o que é inconsistente com o fato de que ainda existem focas naquela área”, diz Reimer.

O estudo prevê um declínio geral na população de focas, mas a maior redução será em espécimes juvenis. Menos jovens chegarão à adolescência. De acordo com especialistas, cada geração encolherá e afetará particularmente os jovens que não atingirão mais a longa expectativa de vida de 43 anos de adultos.

As consequências das mudanças climáticas

Devido à sua dependência do gelo marinho e da neve, essas focas são bons indicadores das mudanças climáticas. São muito abundantes e com ampla distribuição geográfica, estando, portanto, expostos a uma grande variedade de impactos das mudanças climáticas.

Devido à sua sensibilidade à cobertura de neve, esses animais fornecem informações sobre a saúde dos ecossistemas marinhos do Ártico. Os cientistas insistem que também é necessário entender os fatores que afetam a sobrevivência dos adultos para avaliar a viabilidade da população com as mudanças no clima ártico.

Referência bibliográfica:

Reimer, Jody, et al. 2019. "Demografia das focas aneladas em um clima em mudança"Aplicações Ecológicas. DOI: 10.1002 / eap.1855

Com informações de:


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