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Comer plantas para salvar o planeta

Comer plantas para salvar o planeta

O sistema agrícola atual ajudou a prevenir a fome e alimentar 7 bilhões de pessoas no planeta, mas a maneira como comemos e produzimos alimentos representa uma ameaça à segurança alimentar no futuro.

Diante da perspectiva de que a população mundial chegue a 10 bilhões de pessoas até 2050, garantir a segurança alimentar é mais importante do que nunca.

Mas a atual produção de alimentos está entre as principais responsáveis ​​pela degradação ambiental no mundo.

Seguindo os padrões atuais de produção e consumo, em breve ultrapassaremos nossos limites planetários com as mudanças climáticas e o uso da terra necessário para sobreviver e prosperar.

“Foi dramático ver até que ponto os limites planetários serão ultrapassados ​​se não fizermos nada”, observou Marco Springmann, um dos autores de um relatório que analisa o impacto do sistema alimentar no meio ambiente.

“O sistema alimentar pressiona a gestão da terra e, em particular, o desmatamento. Se muitas florestas forem derrubadas, basicamente o sistema de regulação do ecossistema fica arruinado porque as florestas armazenam dióxido de carbono, mas também são habitat de espécies silvestres e reservatórios de biodiversidade ”, acrescentou.

Mais de 40 por cento das terras do mundo foram convertidas ou reservadas para a agricultura, levando à perda de mais da metade das florestas do planeta.

A Convenção das Nações Unidas de Combate à Desertificação (UNCCD) apontou que a agricultura comercial é uma das principais responsáveis, e principalmente a pecuária, a soja e o óleo de palma.

Isso é visto na Amazônia, onde árvores foram cortadas para dar lugar à criação de gado e ao cultivo de soja, a maior parte da qual é usada para fazer forragem e não para consumo humano.

Na verdade, metade da terra arável do planeta é usada para criar animais e cultivar seus alimentos; uma área igual à área da América do Norte e América do Sul juntas.

O uso intensivo de fertilizantes também diminuiu a produtividade do solo, levando à degradação do solo e até à desertificação.

Além disso, essas atividades contribuem para a liberação de quantidades significativas de gases de efeito estufa.

De acordo com o estudo "Opções para manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais", publicado na revista Nature, o sistema alimentar emitiu mais de 5 bilhões de toneladas de dióxido de carbono somente em 2010.

O estudo também estima que os efeitos ambientais do sistema alimentar podem aumentar entre 50 e 90 por cento se medidas seletivas não forem tomadas, além do "espaço operacional seguro para a humanidade".

Springmann detalhou três medidas ambiciosas que são necessárias para se manter dentro dos limites ambientais, incluindo melhorias tecnológicas que podem aumentar a produção sustentável de alimentos e, assim, diminuir a demanda por mais terras aráveis.

Outra medida ainda mais impressionante é a mudança para uma dieta baseada em vegetais.

Essa mudança “será ainda melhor para as emissões de gases de efeito estufa, e também (uma dieta) mais balanceada e melhor para a saúde; Segundo as estimativas, reduziríamos a pressão no terreno se mudássemos nossa dieta ”, disse à IPS.

O artigo da Nature concluiu que uma mudança na dieta para alternativas mais saudáveis ​​poderia ajudar a reduzir as emissões de poluentes e outros impactos ambientais em quase 30%.

Um novo estudo da Comissão EAT-Lancet também ressaltou a necessidade de mudanças na dieta para alcançar a sustentabilidade ambiental e melhorar a saúde pública.

“Os alimentos que comemos e como os produzimos determinam a saúde das pessoas e do planeta, e estamos muito mal agora”, observou um dos autores, Tim Lang.

“Precisamos de uma reforma significativa, para mudar o sistema alimentar mundial em uma escala nunca vista antes, de forma que seja adequada às circunstâncias de cada país”, disse ele.

“É um território político inexplorado e são problemas que não se resolvem facilmente, mas esse objetivo está ao nosso alcance; As metas científicas que definimos para uma dieta saudável e sustentável são uma base importante, que irá sustentar e impulsionar a mudança ”, acrescentou Lang.

A dieta recomendada pela Comissão EAT-Lancet prevê a redução pela metade do consumo de carnes vermelhas e o dobro de vegetais, frutas e nozes.

A América do Norte é um dos lugares onde a carne vermelha é mais consumida. Em 2018, nos Estados Unidos, o consumo atingiu o máximo histórico de mais de 100 quilos de carnes vermelhas e de frango.

Se você seguiu as diretrizes de saúde mencionadas acima, a América do Norte deveria reduzir o consumo de carne vermelha em 84% e comer seis vezes mais feijões e lentilhas.

As dietas verdes se tornaram populares na região, mas a julgar pelo sucesso de empresas como a Beyond Meat e a Impossible Burger, Springmann disse que as informações por si só não serão suficientes para promover uma mudança na dieta.

“Claro, todos podem mudar sua dieta e seria ótimo se pudessem. Mas se não facilitarem a mudança para o consumidor médio, muitos não o farão ”, frisou.

Springman sugeriu alterar o preço dos produtos alimentícios para incluir as consequências que eles têm sobre a saúde e o meio ambiente.

A carne, por exemplo, teria de custar 40% a mais, em média, para liberar as emissões poluentes.

Isso gera fundos para os governos investirem em outras áreas, como subsidiar produtos mais saudáveis.

Além da mudança na dieta, a Comissão EAT-Lancet observou que a perda zero de biodiversidade, a expansão líquida zero de terras aráveis ​​sobre os ecossistemas naturais e melhorias no uso de fertilizantes e água são necessárias.

“A transformação promovida pela comissão não é superficial nem simples, e requer um foco em sistemas complexos, incentivos e regulamentações que exigem que as comunidades e os governos desempenhem um papel em vários níveis na redefinição de como comemos”, observou Richard Horton, editor-chefe do The Lanceta.

“A resposta está em nossa conexão com a natureza, e se pudermos comer de uma maneira que sirva tanto ao nosso planeta quanto ao nosso corpo, o equilíbrio natural dos recursos do planeta será restaurado”, disse ele.

“A própria natureza, que está desaparecendo, detém a chave para a sobrevivência dos humanos e do planeta”, acrescentou.

Por Tharanga Yakupitiyage

Tradução: Veronica Firm


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